Uma breve história do câncer

Nesta pintura de 1689, um paciente tem um tumor grande e é removido após cirurgia. 
O câncer tem uma história longa e complexa – e sua história se confunde não só com o progresso científico, mas também com a arte, a literatura, e a condição humana como um todo. Desde o primeiro registro de um tumor no antigo Egito até o uso de tratamentos modernos direcionados a específicos tipos de câncer, nós aprendemos muito sobre ele – como se espalha, como ele resiste, e como ele é derrotado – mas também aprendemos muito sobre nós mesmos e a força da resistência humana.
Primeiro registro de câncer. No Papiro de Edwin Smith é descrito a retirada de oito tumores de mama.

A gravação mais antiga, de um caso de câncer remonta à cerca de 1500-3000 aC. Foi escrito no Papiro de Edwin Smith, que faz parte de um livro egípcio antigo sobre cirurgia e medicina – e é descrito oito tumores de mama que foram realmente removidos por cauterização ou queima na área com uma ferramenta antiga. Os escritores egípcios afirmam no papiro que simplesmente: “Não há nenhum tratamento.”
Foi em 400 dC que um termo foi criado para esta doença. Acredita-se que Hipócrates, o médico grego, foi o primeiro a cunhar o carcinos e carcinomas quando se discutia tumores. Sim, carcinos em grego refere-se à um caranguejo – que, com suas garras estendidas, poderia efetivamente encapsular suas presas.
Hipócrates: O Pai da Medicina
Naquela época, Hipócrates e médicos gregos acreditavam na teoria humoral ou humorismo – a noção de que o corpo contém 4 “humores”, essenciais ou fluidos, incluindo nosso sangue, fleuma, bile amarela e a bile negra – e que quaisquer doenças resultou de um excesso de algum desses. Esta teoria foi realizada desde os tempos antigos através de uma boa parte da Idade Média, de acordo com um comentário sobre a história do câncer por Akulapalli Sudhakar. De volta ao dia, o câncer foi considerado ser um transtorno do humor, e foi tratado como tal – por métodos invasivos, como dieta ou derramamento de sangue – mas geralmente sem sucesso.
Era medieval ao Renascimento

Tratamento do câncer com técnicas humoristas persistiu até a Idade Média, uma era onde a informação era limitada e autópsias foram proibidas devido à religião. Como resultado, durante este tempo houve muito pouco desenvolvimento na investigação ou tratamento do câncer.
Ao longo do tempo, no entanto, o novas teorias começaram a substituir a teoria do humor.  Uma ideia foi a de que a linfa, no momento em que se acredita ser um dos fluidos mais importantes no corpo e que é o sustentados da vida, começa a degenerar e mudar de acidez e alcalinidade, causando o câncer.   A célula não seria descoberta ainda por várias centenas de anos, então teorias da causa do câncer variou de linfa ácida à formação de coágulos de leite (em tumores de mama), até para um veneno contagioso. Alguns médicos mesmo acreditavam que era uma doença infecciosa causada por um parasita.
Lembrando que ainda estamos no século XIV. Foi apenas em 1663 que a célula foi descoberta por um filósofo natural da Inglaterra chamado Robert Hooke, ao examinar fatias finas de cortiça no frasco sob um microscópio bruto. Naturalmente, as células que ele estava vendo não eram células vivas; elas eram paredes celulares das plantas mortas. Quase 200 anos depois, os cientistas fizeram progressos significantes na identificação de como as células eram criadas como estruturas de plantas e animais.
Em 1775, o cirurgião britânico Percivall Pott foi o primeiro a identificar uma causa ambiental de câncer – as substâncias cancerígenas na fuligem da chaminé. Limpadores de chaminés, que passaram a maior parte de seus dias cobertos de fuligem e escalavam através de chaminés estreitas, mostraram uma prevalência muito maior de câncer de escroto do que a população em geral. Foi Pott que fez a ligação. Mas foi Sir Rudolf Virchow, um biólogo alemão, fez um enorme passo à frente, ligando a patologia microscópica ao câncer (e descobrir que as células cancerosas foram causadas por mutações ou desvios de células normais e saudáveis) assim a era moderna de câncer verdadeiramente havia chegado
DIAS MODERNOS

Em 1902, um zoólogo chamado Theodor Boveri descobriu o fundo genético básico de um câncer: cromossomos mutados de uma espécie em particular pode resultar em células que tinham a capacidade ilimitada para crescer e multiplicar – e que as células cancerosas foram provavelmente ligadas às mutações genéticas, radiação, produtos químicos ou patógenos. 
Ao longo dos anos 1900, os cientistas começaram a adicionar mais fatores ambientais e toxinas para a lista de coisas que foram ligadas ao câncer – anilina, alcatrões de carvão, e amianto, por exemplo. Além disso, começaram a descobrir que certos tipos de infecções e vírus (tais como a hepatite B ou infecções C, vírus de Epstein-Barr, VIH, ou HPV) estavam intimamente ligadas à um maior risco de certos tipos de cancro, incluindo o sarcoma de Kaposi,-linfoma não hodgkin, e câncer de colo do útero, entre muitos outros.

Durante os anos 1930 e 40, uma das maiores causas de câncer foi o fumo do tabaco – mas levou uma batalha muito longa contra as empresas de tabaco e sua publicidade para informar plenamente o público leigo sobre os perigos do tabagismo. Fumar cigarros era uma segunda natureza para a maioria das pessoas nos Estados Unidos durante a maior parte do século 20, e seus perigos não foram totalmente compreendidas – como manifestado em anúncios de tabaco de dias passados. Curiosamente, quando a preocupação pública com o tabagismo começou a subir, as empresas de tabaco lutaram contra isso criando anúncios manipuladores que caracterizavam médicos fumantes para dar cigarros uma “marca” de aprovação médica.

Tendo uma maior compreensão dos mecanismos por trás do câncer houve tratamentos mais eficazes. Cirurgia não era mais a única técnica.

Agora, a radiação – descoberta por Marie Curie e seu marido – estava sendo colocada em uso como um tratamento não-cirúrgico para o câncer. Exames de Papanicolau se tornaram mais popular como o primeiro teste de rastreio do câncer, bem como a mamografia para o câncer de mama em 1960.

Em seguida, vem a quimioterapia. Curiosamente, o que agora se tornou uma indústria multi-bilionária que efetivamente trata muitos tipos de câncer, está enraizada na guerra química durante a Segunda Guerra Mundial. O gás mostarda que foi usado para matar soldados durante a guerra, mas esta substância também continha algo que levou ao desenvolvimento de quimioterapia. O Departamento de Defesa dos EUA pediu a dois farmacologistas de Yale para investigar como a mostarda nitrogenada poderia combater o câncer ou outras doenças, e eles foram os primeiros a descobrir que certos produtos químicos poderiam ser usados para combater o câncer. Em 1965, os médicos começaram a usar quimioterapia combinada – porque significava que as células cancerosas iriam ficar muito mais difícil de detectar e desenvolveriam uma resistência maior à combinação de drogas.

Dr. Farber, conhecido como o pai da quimioterapia moderna, foi quem começou a administrar quimioterapia às crianças atingidas pelo câncer.

Em 1971, a Lei Nacional do Câncer começou a Guerra nacional oficial contra o câncer, que visa melhorar a investigação e tratamentos do câncer através do reforço do National Cancer Institute.
Desde então, a investigação do câncer cresceu e expandiu-se significativamente – e continua em funcionamento, embora muitas vezes a um ritmo penoso. Hoje, novas fronteiras de investigação incluem imunoterapia (drogas que podem impulsionar o sistema imunológico a atacar células cancerosas), mutações genéticas que podem desbloquear informações sobre o câncer, a nanotecnologia que entrega drogas prontas para as células cancerosas em um nível nanoscópico, novas técnicas cirurgicas e novos (e eficientes) métodos de rastreio do câncer.


“Os cientistas aprenderam mais sobre o câncer nas últimas 2 décadas do que teria sido aprendido em todos os séculos anteriores,” frase da American Cancer Society em seu site. ”O diferencial está na importância que uma sociedade dá em pesquisas científicas. Foi o que aconteceu em nossa atual sociedade e esperamos que assim continue.”

By | 2017-11-10T12:02:33+00:00 julho 13th, 2016|Categories: Sem categoria|0 Comentários

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